Buffalo, Buffalo, AA Gent…

Schrijft AA Gent deze avond met de blauwe pen een eerste regel op het maagdelijk witte kampioenenblad in de Jupiler Pro League? Ik waag me niet graag aan voorspellingen, en al zeker niet in het voetbal, maar vooruit het ligt eruit: jazeker!

Gent was een mooie constante in de voorbije competitie, en blijft dat ook in de play-offs. Geluk dat dwing je af, zo bleek ook vorige week tegen Club. Het verdict kwam hard aan en inderdaad: ‘al wie niet sprong was FCB’. Helaas voor Club Brugge, na een toch wel heel verdienstelijk seizoen in de nationale competitie, de beker, en last but not least, op het Europese toneel…

Mijn sympathie voor Club Brugge dateert nog uit mijn kindertijd. In onze contreien kon je toen supporteren voor twee ploegen: óf je was blauw-zwart, óf je was paars. AA Gent speelde toen nog in tweede nationale, dus het was best wel OK om ook een blauw-wit hart te hebben.

Het traject dat AA Gent de voorbije jaren heeft afgelegd verdient Respect, met de grote R…! Voetjes op de grond, doelgericht en weloverwogen. Een vechtersmentaliteit, op het veld welteverstaan, en een trouwe schare supporters die de ploeg naar ongekende hoogten hebben gestuurd. Vandaag staat er een ploeg, geen verzameling ego’s, met enkele goudhaantjes, geruggensteund door ervaren routiniers, en met een schitterende keeper als trotse sluitstuk.

Ik was wellicht niet de meest luidruchtige supporter de voorbije jaren, maar vanavond zit ik net als zovelen vol spanning aan TV gekluisterd. Deze week nog las ik een Facebook bericht van een goede vriend die zich erover verbaasde, er zich zelfs lichtjes over ergerde, dat er plots zoveel AA Gent supporters ‘uit de kast komen’… Wel, dat vind ik nu net zo mooi…! Enthousiasme werkt aanstekelijk, toch? Het betreft hier niet die individuen die van kamp veranderen, maar wel diegenen waarbij voetbal door de band genomen niet echt speelt. Schitterend toch!

De meest gelukkigen onder ons zitten vanavond in de prachtige Ghelamco arena waar flamboyante Hein op zijn eigenwijze wijze zijn troepen zal aanvoeren. De op ei zo na meest gelukkigen zitten vanavond in het Gentse Kuipke. Met 4500 zijn ze aldaar en er is er zeker één die de boel op zijn kop zal zetten: Kurt Burgelman (ge weet wel, van het Gentse Biezebaaze). Een betere gangmaker voor de ‘Gentse Mannschaft’ kan je niet bedenken…!

De verzamelde voetbalanalisten zijn het alvast eens: vanavond wordt AA Gent wèl of níet kampioen…!

En Gent, die fiere stede, kleurt vanavond helemaal blauw-wit!

Fijne dag nog,

Alain

“It is deeply satisfying to win a prize in front of a lot of people.”
(E.B. White, Charlotte’s Web)